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Jeffrey Meris

Mouth to Mouth (2020)

Médium mixtes

Masse imposante de tubes, de fibres de verre et des bouteilles en plastique suspendues d’une structure en acier, Mouth to Mouth de Meris suggère les thèmes de la respiration, de la flottabilité, de la mémoire et du déplacement. Les bouteilles, trouvées lorsque l’artiste vivait à Harlem et complétait sa maîtrise à l’Université Columbia, créent une « respiration éternelle » qui simule un poumon humain. Meris inscrit Mouth to Mouth dans le contexte du chavirement d’un bateau de migrants haïtiens aux Bahamas en février 2019, qui laissa 29 migrant.e.s mort.e.s, 33 disparu.e.s et 17 survivant.e.s, qui furent amenées en garde à vue par la police. À travers cette sculpture, Meris fait un commentaire sur la déconnexion entre les identités régionales et explore la mémoire de son père, un immigrant haïtien, ainsi que sa propre expérience d’enfant migrant. Les objets suspendus fonctionnent comme des réfractions abstraites du corps alors que leur valeur d’usage passe de la contenance d’un liquide à de l’air. Dans cette allusion à des poumons se noyant et se remplissant d’eau, Meris met en évidence la corporalité et l’immense tragédie de la perte de ces vies lors de ce naufrage en 2019.